Adéntrate en el Thursford Christmas Spectacular

El evento navideño más esperado de Norfolk vuelve a casa ahora en su 45º año, para celebrar la magia de la temporada a través de un fastuoso despliegue de fantasía, talento y entretenimiento asombroso. Acompáñenos en este recorrido exclusivo por sus atracciones y experiencias, acompañado de varias charlas únicas con algunos de sus miembros del elenco, y conozca de primera mano lo que le espera en la gala navideña más grande y de mayor presupuesto de toda Europa.

Tanto si eres un Grinch como un groupie de Santa Claus, no puedes negar que el aroma de la Navidad ya flota en el aire (otra cosa es la reacción que puedas tener ante ella…). Más allá del tumultuoso frenesí de la escena londinense, cuyas calles ya están tachonadas de la luz y el fervor de las próximas fiestas, hay otro lugar en el que el zumbido y la emoción de la temporada son quizás incluso más palpables y contagiosos que todos los esfuerzos escandalosos de la capital.

Con sede en el pequeño pueblo de Thursford, dentro de la majestuosa belleza campestre costera de Norfolk, el Christmas Spectacular es probablemente más que un evento recurrente para los lugareños y caminantes, sino una tradición que ha echado sus propias raíces en el folclore del pueblo. Ahora que se cumplen 45 años desde que este vasto terreno (y antigua granja) fue donado para el teatro y el entretenimiento, millones de personas de todo el Reino Unido han peregrinado (muchas de ellas regresan) en busca de la alegría, la diversión y el deleite infantil que habita en este ensueño de nieve y maravilla.

A pocos metros de los torniquetes, sólo hace falta un paso en su pavimento de ladrillos rojos para que tu edad adulta caiga en el olvido y sea sustituida por la emoción de tu yo infantil que cumple su mayor deseo. Puede que sea noviembre, pero ya es Navidad. Te guste o la odies, estás atrapado en sus garras, y bastante encantado con ella. Al pasar por delante de una colección de osos polares y renos, se despliega ante nuestros ojos un despliegue de exuberancia mágica. A la izquierda, intrincadas tiendecitas y restaurantes dan la bienvenida a sus madrugadores caminantes. A la derecha, una caprichosa gruta a través de la patria de Papá Noel y su esforzado equipo de elfos espera a un público muy ansioso. Y en el centro, el corazón y el alma de toda la experiencia comienza a prepararse para lo que será una matiné y una noche de risas, desconcierto y sonoros aplausos.

Al atravesar sus puertas de madera en forma de arco, un carnaval de purpurina, velas y coronas (apoyado por antiguos tiovivos y locomotoras de tren) se despliega a lo largo de lo que sería tres veces un escenario del West End. Alrededor de sus cientos de asientos (ahora vacíos, pero pronto abarrotados por un público entusiasta), un enorme conjunto formado por más de 50 cantantes y 20 bailarines interpretan la banda sonora previa al espectáculo. Es la hora del calentamiento vocal: el espectáculo está a punto de comenzar.

“Es la primera vez que hago este espectáculo y lo primero que he notado es la cantidad de esfuerzo, energía y amabilidad que ha reunido esta familia”, dice la mezzosoprano Mychele Lebrun. “Aunque sea masivo y lleve 45 años, hay una gran familia entre bastidores. Esa es la razón por la que otros artistas quieren volver año tras año”. Junto a ella, dos veteranos de distinta índole (uno, músico, el otro, cantante) asienten con rotundidad. “Llevo 8 años en este espectáculo y siguen intentando hacerlo cada vez más grande”, comenta el primer trompeta Jacob Phillips. “En una época en la que las orquestas se reducen constantemente en el West End y en las giras, aquí John (el productor) ha conseguido que siga siendo de 30 músicos”. “Yo nací cuando empezó el espectáculo, así que también es mi 45º aniversario”, afirma entre vítores y risas de sus compañeros el barítono bajo 1º Ian Kirton. “Estoy encantado de volver aquí, no sólo como celebración de cumpleaños, sino porque la producción no hace más que mejorar”.

Para un principiante en este patrimonio regional como yo, es difícil decir si están diciendo la verdad en cuanto a si el espectáculo ha experimentado alguna mejora. Pero en cuanto a lo que anuncian, es una subestimación. Desde la fastuosidad de los números de extravagancia navideña totalmente escenificados hasta los destellos musicales íntimos, conectados a través de interpretaciones celestiales de villancicos clásicos que hacen saltar las lágrimas, Thursford Christmas Spectacular es un magnífico homenaje al espíritu de felicidad y chiquillería que se supone que reina en la temporada. Conducido por el cómico (e inesperadamente muy competente pianista) Kev Orklan, el espectáculo es un carrusel de risas, asombro y momentos conmovedores, con la suficiente fuerza para dejar su huella permanente en sus recuerdos más queridos.

“Tiene mucha variedad”, dice la capitana de baile Natalie Davis. “Podemos estar bailando una nueva pieza clásica cristiana, que ha requerido unas cuantas horas de preparación, y luego pasar del can-can a un gran número de carácter y después a una danza irlandesa completa”. Junto a esta experimentada intérprete de Thursford (con varios años de experiencia), una recién llegada, procedente de Texas, reflexiona sobre lo mucho que ha aprendido sólo con este espectáculo. “Es mi primera vez en el Reino Unido y ya hay mucho que puedo aplicar en próximos trabajos”, explica Maya Duncan. “Hay tantas técnicas nuevas que nos han enseñado y en las que han confiado. Y al final, todo queda increíble. Como bailarina, es muy especial que nos hayan dado esta oportunidad”.

Si algo es innegable en este espectáculo es el enorme esfuerzo, la atención al detalle y, sobre todo, el amor y el cuidado que se ha puesto en él. Algo que, por supuesto, atrae no sólo a la representación en sí, sino a toda la experiencia, que no se acaba ni mucho menos tras la bajada del telón.

Cae la noche en Norfolk, y en un mar de oscuridad, el brillo del evento se desvela de forma aún más maravillosa. Junto a la gruta, más allá del parque de atracciones, una exposición de esculturas fluorescentes atrae a los viajeros a su paraíso animado de flores gigantes en movimiento, ballenas de color rojo y maravillas congeladas. Para algunos, la conclusión de un día para atesorar. Para otros, el prólogo de un dulce recuerdo por hacer. Para todos (artistas y público), una gran aventura hacia algo que puede describirse, pero no compararse, y mucho menos entenderse si no se está allí. Ha pasado casi medio siglo desde que John Cushing tuvo un humilde sueño: el sueño de crear, de hacer feliz y de rendir homenaje a una época genuinamente única para muchos. Pero ese sueño nunca se ha convertido en realidad. En cambio, siempre ha sido una fantasía, que al igual que su número de devotos, seguirá creciendo mientras no nos olvidemos de ese lado puro y tierno de nosotros que sabe que la magia, de un modo u otro, puede suceder realmente.

Todas las fotos son de Guillermo Názara, excepto la miniatura en la que aparece Vladislav Khovstik, que ha sido facilitada por el equipo de prensa del evento.

Thursford Christmas Spectacular se celebra hasta el 23 de diciembre de 2022. Las entradas están disponibles en este link.

Por Guillermo Názara

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